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Oxford Language Center

Tuesday, May 23, 2006

Divisive In Any Language

Tuesday, May 23, 2006; Page A17

Yes, let's talk about the English language and how important it is that immigrants and their children learn it.

And please permit me to be personal about an issue that is equally personal to the tens of millions of Americans who remember their immigrant roots.

My late father was born in the United States, and grew up in French Canadian neighborhoods in and around New Bedford, Mass. When he started school, he spoke English with a heavy accent. A first-grade teacher mercilessly made fun of his command of the language.

My dad would have none of this and proceeded to relearn English, with some help from a generous friend named James Radcliffe who, in turn, asked my dad to teach him French. My dad came to speak flawless, accent-free English. He and my mom insisted that their children speak our nation's language clearly, and without grammatical errors.

None of this caused my parents to turn against their French heritage. On the contrary, my sister and I were taught French before we were taught English because my parents took pride in the language of our forebears and knew that speaking more than one language would be a useful skill.

My mom would give free French lessons at our Catholic parochial school to any kid who wanted to take them. When we were young, we'd visit our cousins on a farm in Quebec during the summer, partly to improve our French. (And Parisian French elitists take note: I still love the much-derided accent of the Quebec countryside, which many have compared to the English of the Tennessee mountains.) I tell you all this by way of explaining why I can't stand the demagoguery directed against immigrants who speak languages other than English. Raging against them shows little understanding of how new immigrants struggle to become loyal Americans who love their country -- and come to love the English language.

As it considered the immigration bill last week, the Senate passed an utterly useless amendment sponsored by Sen. James Inhofe (R-Okla.) declaring English to be our "national language" and calling for a government role in "preserving and enhancing" the place of English.

There is no point to this amendment except to say to members of our currently large Spanish-speaking population that they will be legally and formally disrespected in a way that earlier generations of immigrants from -- this is just a partial list -- Germany, Italy, Poland, Russia, Norway, Sweden, France, Hungary, Greece, China, Japan, Finland, Lithuania, Lebanon, Syria, Bohemia, Slovakia, Serbia, Croatia and Slovenia were not.

Immigrants from all these places honored their origins, built an ethnic press and usually worshiped in the languages of their ancestors. But they also learned English because they knew that advancement in our country required them to do so.

True, we now have English-as-a-Second-Language programs that have created some resentments and, in the eyes of their critics, can slow the transition from Spanish to English. Still, the evidence is overwhelming that Spanish speakers and their kids are as aware as anyone of the importance of learning English. That's why we have an attorney general named Gonzales, senators named Salazar, Martinez and Menendez, and a mayor of Los Angeles named Villaraigosa.

Ken Salazar, a Colorado Democrat, introduced an alternative amendment to Inhofe's that also passed the Senate. It declared English the "common and unifying language of the United States" while also insisting on the existing rights of non-English speakers "to services or materials provided by the government" in languages other than English. As Salazar understands, the best way to make English our unifying language is to avoid making language a divisive national issue.

I make my living writing and speaking in English, and I would preach to anyone the joys of mastering this Anglo-Saxon gift to our nation. My wife and I encourage our kids to speak the language with precision and to show respect for its grammar, as did the nuns who taught me as a kid -- even if some of them spoke French better than English. Politicians who care about the language might usefully think about how it can be taught well, to the native-born as well as to immigrants.

When I put my children to bed, I recite the same prayer that my late mother said for my sister and me. The prayer is in French. I certainly hope that it doesn't make my children any less American to hear a few spiritual thoughts in a language other than English before they fall asleep.

Articulo tomado del Washington Post.

Friday, May 19, 2006

American Headway 1 - IIIC

Hello Everybody!
I've already been able to publish your grades for the third cicle. Remember today's our first IV term's lesson. Hope to see you all on time.
Bye bye

Your Teacher.

PD. Check your grades on: Ver Reporte de Notas

Thursday, May 18, 2006

¿Te Gustaria aprender inglés?

Recientemente estuve examinando algunos de los spams (correo electronico no deseado) que llega constantemente a mi bandeja de entrada. Sorpresivamente me encontre con el siguiente articulo, que además de interesante, me pareció muy oportuno para todos los que estan pensando iniciar (o han iniciado recientemente) el camino sinuoso pero satisfactorio de convertirse en un anglo-parlante. Luego de hacer una pequeña adaptación, aqui se los comparto:

¿Te Gustaría Aprender INGLÉS...?

Sin estudiar, sin tareas, sin exámenes

en un abrir y cerrar de ojos…!!

Pues déjame decirte que eso es IMPOSIBLE, si como lo lees, pues aun cuando la tecnología ha avanzado muchísimo, no se ha podido crear un sistema o método, donde se logre aprender un idioma, en un abrir y cerrar de ojos, ya que todo lo que hemos aprendido en el transcurrir de los años nos ha costado dedicación, esfuerzo y constancia.

Tal vez estas esperando que te diga, como muchos lo hacen, con un excelente tipo de publicidad o marketing, que si se puede aprender ingles en poco tiempo y sin hacer nada, pero he decidido decirte la verdad, APRENDER INGLES NO ES FACIL! Pero tampoco es DIFÍCIL, Solo necesitas del método o la forma correcta de hacerlo, sin que te mientan o te estafen con publicidad engañosa.

Seguramente has intentado durante mucho tiempo aprender inglés sin un resultado positivo y seguramente has pensado que el inglés es difícil o “yo no sirvo para los idiomas” y te has dedicado a administrar el no saberlo dando excusas y alejándote de los entornos donde seguramente te vas a ver comprometido al no hablar inglés. Para aprender inglés sólo se necesita: Encontrar la manera correcta y luego tomar la decisión.

Déjame mostrártelo con algunos datos importantes.....

1- Sabias que el idioma inglés es mas Sencillo que el castellano?

2- Que la lecto-escritura es una memoria visual y que es lo más sencillo

3- Que los idiomas son un 80% auditivos y un 20% visuales. Que un ciego puede aprender hablar y

para un sordo es más difícil

4- Que lo único que necesitas para hablar es tener los suficientes vocablos. El subconsciente se

encarga del resto.

Pues bien en conclusión aprender ingles No es Difícil.

Ahora bien seguramente después de leer estos datos dirás entonces por que me ha sido tan difícil o por que no he logrado hablar con fluidez, y pensar en ingles. Es la forma, el método que has utilizado. Me explico

Cuando ingresas a un programa el tiempo que tienes que dedicar no encaja con tu tiempo disponible pero aun así decides intentarlo y con el pasar de los días terminas dándote cuenta que no puedes con ese horario. El solo imaginar que son 2 o 3 años de estudio te estresa y te desmotiva. Llegas a una clase que dura 1 hora o 2 y muchas veces la mitad de este tiempo estas pensando en las situaciones personales, laborales sean negativas o positivas y cuando termina la clase has entendido el 25% de la información dada. Varias veces has iniciado tus clases y a los 3, 4 ó 5 meses te has retirado.

Pues bien déjame decirte que las estadísticas arrojan que el 83% de las personas que intentan aprender ingles con métodos tradicionales no termina y el 65% de las que estudian no aprenden ingles como esperaban.

¿Bueno y entonces cual es la solución?

Un niño aprende su idioma natal de la siguiente manera escucha su entorno visualiza e identifica las palabras y luego por naturaleza las repite por eso las primeras palabras son mamá, papá etc. No progenitora o progenitor. En un año tiene codificado las palabras necesarias para comunicarse con su entorno en forma natural, luego va al colegio y le enseñan a escribir ma-ma y al final de la primaria le enseñan la gramática pero antes de esto “el niño ya aprendió hablar correctamente por ende decimos que aprendió la gramática en forma natural.

Bueno ese es la manera correcta, te doy otro dato más:

Si escuchas la misma canción muchas veces que sucede terminas aprendiéndotela te guste o no ¿verdad? lo mismo con los nombres, chistes, películas etc. Ahora bien.

¿Cual seria un sistema ideal para aprender inglés?

Primero: algo diferente, por que si lo que has utilizado no te ha servido entonces hay que cambiar “más de lo mismo da lo mismo”

Segundo: Que sea un sistema donde sientas que estas aprendiendo en forma natural como si estuvieras en un país de habla inglesa.

Tercero: Que vayas a tu propio ritmo no al ritmo de un grupo por que puede ser que seas el mejor o también al que más se le dificulta.

Cuarto: Que sea en corto tiempo (hoy DIA el tiempo es oro).

Quinto: Que los resultados se vean la primera semana (que motivación)

Sexto: Que sea sencillo, práctico, divertido, que puedas decir con seguridad aprendí a hablar, leer escribir y lo mas importante pensar en inglés.

Te imaginas que ya tu puedas hablar y pensar en inglés? Y que hables, pienses, sueñes en inglés! Que puedas ir al cine y no tener que estar leyendo la traducción. Que puedes ir a esa reunión de negocios y hablar frente a tu jefe o a tus dirigidos o socios, pero en inglés y gracias a ello cierres ese contrato tan esperado, que tus hijos se sientan orgullosos de ti que les puedas ayudar en sus tareas y hasta entender que dicen las canciones que ellos escuchan. Pero lo más importante es que te sientes orgulloso y feliz de ese sueño que ya no es una ilusión, hablar inglés esa terrible necesidad cada vez es más apremiante, cada vez más evidente. Ya no hay escapatoria hay que hablar inglés.

ero primero quiero aclararte algo no es que vas aprender por arte de magia. Se necesita una actitud, un interés real de querer hacerlo, una constancia como se requiere en cualquier actividad en la que quieras tener éxito. Y por supuesto tiempo diario para ver los resultados.

Si haces esto lo vas a lograr.

Quiero resumir las cosas que hemos hablado hasta el momento en pocas líneas.

· Hablar inglés es indispensable

· Puedes aprender rápido sin stress y ahora mismo.

· No lo dudes no tienes nada que perder.

· Toma la decisión, lo peor que pueda pasar que seas bilingüe el resto de tu vida.

Reportes de Notas

Hola a todos. Les anuncio que desde esta semana tendremos los reportes de notas es este link que se encuentra en el menu de la derecha como: Ver reporte de notas. Es en esa seccion donde de hoy en adelante tendremos publicadas las notas ordenadas de manera cronológica.

Las notas de Postcards 1 Ciclo III ya han sido publicadas. Espero tener las notas de headway a mas tardar para esta noche.

Tambien he vuelto a publicar en los links de esta pagina la seccion de Fonetica y ahora tenemos una completa lista de diccionarios y recursos on-line que pueden ser de utilidad para los que estamos aprendiendo inglés.

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